雪耻之战?苹果想用无人机打败谷歌地图

来源:大小新闻网编辑:大小发布日期:2017-02-06 09:02:30 阅读数:0评论0

四年多之前,苹果地图一推出就遭遇惨败,明显的错误屡屡出现,例如将杂货店标记为医 院,机场地址不正确等等,以致该公司至今仍在努力消除由此带来的难堪和耻辱。2016年8月,苹果公司的软件工程高级副总裁克雷格·费德里吉 (CraigFederighi)又提及此事。“我认为,起初我们没能充分了解所需的所有技术,”他在接受《快公司》杂志(Fast Company)采访时如此评论其团队更新地图软件时遇到的麻烦,“数据质量存在很大问题。”

经历了最初的失败后,苹果一直力图改进,他们的地图如今已经可以更快更可靠地反映街道的变化。而且,苹果地图也像谷歌地图一样添加了公共交通导航功能,并整合了优步等外部服务。有知情人透露,苹果公司还试图借助新的室内导航功能和大批无人机,在地图精确度上也欲赶超谷歌。

苹果公司认为,较之配备摄像头的街景车队,飞翔天上的机器人可以更迅捷地捕获和更新地图数据。据知情人 士称,为确定应如何在街道标志附近布置无人机,追踪施工区域的进度,并监测道路的其他改变,该公司正在西雅图组建一支由机器人和数据收集专家组成的团队 (其中至少一人来自对直升机十分热衷的亚马逊网上购物商城)。另有知情人表示,该团队的另一工作目标是:2018年为其地图软件添加机场、博物馆和其他建 筑物的内部视图,以及建议司机改变车道的功能。对此苹果公司拒绝置评。

根据彭博社搜集的资料,2015年9月,苹果公司向美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration,FAA)提交了商业无人机飞行的豁免申请。一份文件表明,2016年3月,FAA批准了苹果公司使用“无人机系统进行数据 收集、摄影和摄像”。文件还显示,该公司承诺遵守FAA关于在人群和建筑物上空飞行的禁令(其实该机构希望最终可以解除该禁令)以及无人机不得离开操作员 视线的要求。

知情人士表示,苹果公司2016年收购创业公司Indoor.io,就是为了促进室内定位项目的开发。苹果公司证实了对Indoor.io的收购,但拒绝透露收购原因。早在2013年,该公司就收购了另一家以室内导航技术见长的初创公司WiFiSlam。

对于苹果和谷歌而言,数字化地图是重要的数据来源。谷歌在这方面是先行者,早在苹果公司推出自己的地图 应用程序五年前,iPhone用户就可以使用谷歌地图了。调研公司创意战略(CreativeStrategies)的负责人本·巴贾林 (BenBajarin)说,谷歌地图较为深厚的整体用户基础也有助于其保持产品优势。“谷歌地图给驾驶者提供的信息更为详尽,”他说,“而且还有预测未 来交通路况的功能。”

巴贾林表示,无人机和室内定位或许能对苹果进军增强现实技术领域有所助益。他又补充说,公寓、酒店或外国城市的第一手视频自然很有吸引力。但最终,最重要的资料来源还是用户。

责任编辑:徐艳琳

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